快閃大蘋果 紐約 (THE BIG APPLE)

New York

紐約市(英語:City of New York,或者New York City,縮寫為NYC),通稱紐約(英語:New York),是位於美國紐約州的城市,為美國人口最多的城市、紐約都會區的核心、以及世界最大的城市之一,是對全球的經濟、商業、金融、媒體、政治、教育和娛樂具有極大影響力的國際大都會。紐約還是聯合國總部所在地,因此也被認為是世界外交的中心。紐約還被稱為「美國文化之都」,名列世界三大國際都會「紐倫港」之一。

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紐約位於美國東北部,瀕臨大西洋海岸,坐擁世界上最大的天然港口之一的紐約港。紐約市共有曼哈頓區、皇后區、布魯克林區、布朗克斯區、史泰登島區等5個行政區,每一個行政區也各自是紐約州的一個郡。1898年,五個行政區被合併為現在的紐約市。

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紐約也是全美國人口最密集的主要城市,2012年有8,336,697人居住於302.64平方英里(783.8平方公里)的土地上。紐約都市區在全美的都會區中也高居第一,人口達到1980萬,同時也是全美最大的聯合統計區的一部分,在大區中人口達到2340萬。紐約也是美國語言和人口族群最為多元化的城市,在此使用的語言達到800種,而在2005年,全市有36%的人口是非美國出生的。

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紐約的歷史可以追溯至1624年,荷蘭殖民者在這時候在此地建立貿易站,名為新阿姆斯特丹。1664年,紐約及其周邊地區為英國所占。美國建國後,紐約在1785年—1790年為首都,1790年,紐約取代費城成為美國第一大城市。紐約市的標誌自由女神像在19世紀末20世紀初迎接了數百萬移民的到來,它同時也是美國及其民主制度的象徵

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每年來到紐約的遊客達到5500萬,許多區域和地標為人們所熟知。紐約還被不同媒體選為世界上被拍照最多的城市。時報廣場位於百老匯劇院區樞紐,被稱作「美國的十字路口」,是世界上行人來往最密集的步行地段之一和世界娛樂產業的中心之一。城中的許多橋樑、高樓和公園世界聞名。

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紐約的金融區,以曼哈頓下城的華爾街為龍頭,被稱為世界的金融中心,世界上最大的證券交易所(按上市公司市值)紐約證券交易所也位於此地。曼哈頓的房地產是世界上最為昂貴的之一,其唐人街是西半球最為密集的華人聚居地

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紐約地鐵是世界上最為發達的城市交通系統之一,提供24小時不間斷的服務。紐約同時還是許多高等學府的所在地,其中包括哥倫比亞大學、紐約大學和洛克菲勒大學等排名位於世界前35的學校

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雖然一般寫作「New York City」,「NYC」的簡稱也在市區隨處可見,但「City of New York」才是紐約的官方名稱。紐約(New York)意為「新約克」——約克則是英國一處地名。來自英國約克郡的新移民們為了紀念當時的約克公爵,也就是日後的英國國王詹姆士二世,故得此名。紐約市的市徽,則有紐約的拉丁語名稱「Novum Eboracum」,直譯為「新艾伯拉肯」,「艾伯拉肯」就是約克在羅馬帝國時期的拉丁語舊名。

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紐約市的暱稱「大蘋果」源自20世紀20年代。當時《紐約晨遞報》的記者約翰·J·菲茨傑拉德在撰寫賽馬專欄時將紐約稱作「大蘋果」,以喻示該城在賽馬業中的顯赫地位,人人都願追逐之。這一名稱逐漸變得不再流行,但在70年代時,紐約旅遊局的宣傳攻勢重新將「大蘋果」帶回流行文化中。這一暱稱便流行至今

紐約市的另一個暱稱是「高譚」,最初由華盛頓·歐文在他的作品中提出,後來這一名稱在蝙蝠俠漫畫中作為其背景而發揚光大

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紐約還被稱作「不夜城」(The City That Never Sleeps),這一稱號最早來自韋恩堡的一篇新聞報導,後來為馬丁·斯科塞斯1977年電影《紐約,紐約》的同名主題曲所發揚光大。

有些歌曲中,也會提到及宣傳紐約,例如:美國饒舌歌手傑斯與美國歌手艾莉西亞·凱斯合作的歌曲《帝國之心》,以及美國創作歌手泰勒絲的歌曲《歡迎光臨紐約》。

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在前殖民時期,紐約現今所在的地區為阿爾岡昆部落所居。勒納佩人是其中的一支,他們居住在史泰登島、長島西部(包括現今的布魯克林區和皇后區)、曼哈頓及下哈德遜河河谷(包括布朗克斯區)。

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1524年,喬瓦尼·達韋拉扎諾成為第一個歷史記載的造訪紐約的歐洲人。達韋拉扎諾是一名來自佛羅倫斯的探險者,效忠於法國。他乘著太子妃號進入今日的紐約港區,宣布此地為法國所有,並將之命名為新昂古萊姆Nouvelle Angoulême

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西班牙探索者在葡萄牙人埃斯特萬·戈麥斯(效忠神聖羅馬帝國皇帝查理五世)的帶領下於1525年到達紐約港,並探索哈德遜河河口。他將之命名為「聖安東尼奧河」(Rio de San Antonio)。河流封凍使他無法繼續向上游探索,於是他於8月返回西班牙。在他的探索指引下,1527年的西班牙皇家地圖成為第一張科學描繪北美東海岸的世界地圖。為了紀念他的貢獻,這張地圖將今美國東北部稱作「埃斯特萬·戈麥斯地」

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1609年,英國探險者亨利·哈德遜在幫助荷蘭東印度公司探索西北水道尋找通往東洋航路的過程中將半月號駛入紐約港,從而重新發現這一地區。他將通往內陸的水路稱為「北河」,即今日的哈德遜河。

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他認為這是一條通往海洋的支流,於是一直航行到今日的紐約州州府奧爾巴尼,但發現河道逐漸變窄且鹽水逐漸消失,證明這條河流並不通往海洋,於是轉航回到下游。他在這一地區探索了十日,並宣布此地為他的僱主所有。1614年,荷蘭將鱈魚角和德拉瓦灣之間的區域歸為己有,稱之為「新尼德蘭」(Nieuw-Nederland

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1624年,荷蘭人在加弗納斯島建立皮草貿易點,由此歐洲人在新尼德蘭開始正式的永久居留。1625年在曼哈頓島上開始興建「阿姆斯特丹堡」,後稱作「新阿姆斯特丹」(Nieuw Amsterdam)。荷蘭殖民總督彼得·米紐特於1626年從勒納佩人處以60荷蘭盾(2006年約為1000美元)購得曼哈頓島,因此以價值24美元的玻璃珠購得曼哈頓的傳聞並不符實。

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1664年,新尼德蘭總督彼得·斯特伊維桑特投降,將新阿姆斯特丹拱手讓給英國人。英國人隨即將此地更名為「紐約」,以海軍大臣約克公爵(即日後的詹姆士二世)命名。第二次英荷戰爭結束後,英國正式獲取新阿姆斯特丹(紐約),以與荷蘭交換印度尼西亞的倫島。原住民之間的內戰和歐洲殖民者帶來的疾病使得勒納佩人的數量在1660年至1670年間大幅減少。至1770年,勒納佩人的數量已經下降至200人。

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18世紀初,作為貿易港的紐約在英國統治下逐漸興旺。同時,紐約還成為了奴隸制的中心,1730年有42%的家庭擁有奴隸,在殖民地中僅次於南卡羅來納州查爾斯頓。大部分奴隸主擁有家奴,另一部分則將他們送出做工。奴隸製成為紐約經濟的重要組成部分,大量奴隸在港口、銀行和船運業工作。20世紀90年代,在建造新聯邦政府大樓時發現非洲人埋葬地,其中埋葬著成千上萬殖民時代的非裔人。

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1735年的在曼哈頓審判的曾格案件使出版自由在北美得到奠定。1754年,哥倫比亞大學根據喬治二世的憲章在曼哈頓下城建立起來,當時名為國王學院。印花稅法國會於1765年10月在紐約集結。自由之子在同一時期組織起來,在接下來的十年中與英國駐軍頻繁發生衝突。

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時代廣場(英語:Times Square),又譯為時報廣場,是美國紐約曼哈頓的一個商業中心,位於百老匯大道與第七大道會合處,範圍由西42街延伸至西47街。時代廣場的名稱源自《紐約時報》(New York Times,又譯為「紐約時代報」)早期在此設立的總部大樓,因此中文譯名有時會根據報社而譯為「時報廣場」,或根據英文原名「Times」直譯為「時代廣場」。

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《紐約時報》發行人阿道夫·奧克斯將該報的總部遷到第四十二街,當時稱為朗埃克廣場(Longacre Square)上的一座新建大樓裏。奧克斯成功游說時任市長的小喬治·布林頓·麥克萊倫(George B. McClellan, Jr.)在當地設立地鐵站,並在1904年4月8日將朗埃克廣場正式更名為時報廣場。只在三星期後,第四十六街與百老匯交界的一間銀行的外牆,就出現了廣場上第一張廣告。

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自1913年起,《紐約時報》不再於時報廣場上的大樓辦公,但其總部仍然在該區內。那座大樓一度被稱為聯合化工大樓,現在稱為時報廣場一座,更成為每年最後一天降球儀式的地點。降球儀式始於1907年12月31日,自此以後時報廣場更成為紐約市慶祝新年時的主要地點。當晚數以十萬計的人群都會聚集觀看由 Waterford Crystal 出品的水晶球從高處降到地面,象徵新一年的開始。這取代了之前(1904年12月31日到1907年1月1日)市政府以安全為由而取締的大型煙火匯演。在第二次世界大戰期間,由於戰時燈光管制,儀式被暫時簡化為一分鐘靜默,隨即播放教堂鐘聲的錄音。

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時報廣場快速發展成為聚集劇院、音樂廳、以及特色旅館的文化集中地。「時報廣場迅速成為了紐約的市集,一個人們聚集、等待、和慶祝大事的地方,無論是棒球世界大賽還是總統選舉的時候。」詹姆斯·特勞布(James Traub)在《魔鬼遊樂場:時報廣場利樂一世紀》(The Devil’s Playground: A Century of Pleasure and Profit in Times Square)中寫道。歐文·柏林(Irving Berlin)、弗雷德·阿斯泰爾、查理·卓別林:這些都是1910年代和1920年代跟時報廣場有密切關係的名字。

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隨著1930年代大蕭條到臨,廣場氣氛出現轉變。時報廣場充斥著色情表演場所、通宵放映性愛映畫的電影院、以及售賣廉價旅遊紀念品的商店。傳媒人戴蒙·魯尼恩(Damon Runyon)所著的故事集《紅男綠女》反映了這時的轉變。以後的數十年內,時報廣場被很多人視為危險的地帶。時報廣場繼而從1960年代到1990年代成為紐約市危險與敗壞的象徵。有很多題材黑暗而具影響力的電影,如《午夜牛郎》和《計程車司機》等,其中不少情節都在時報廣場取景。而區內的不良電影院放映低級電影,更是等閒的事。

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到了1990年代中期,市長魯迪·朱利安尼開展淨化該區的工作,包括封閉色情場所、加強治安、以及開設更多適合遊客的觀光點。當地政府曾經發出行政命令,驅逐第四十二街附近林立的色情商店。很多場所因此被迫關閉,或者遷到布魯克林區或皇后區等工業地區,取而代之則是比較高級的商業活動。

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百老匯上的劇院、大量耀眼的霓虹光管廣告、以及電視式的宣傳版,已經深入成為象徵紐約的標誌,反映曼哈頓強烈的都市特性。時報廣場是市內唯一在規劃法令內,要求業主「必須」懸掛亮眼宣傳版的地區。時報廣場宣傳版的密度,與拉斯維加斯可相比擬。

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1992年時報廣場聯盟(Times Square Alliance,前稱「時報廣場改善營商區」,Times Square Business Improvement District,簡稱BID)成立,旨在透過團結當地企業的力量,改善該區的營商與衛生環境。時報廣場現在已經成為遊客熱點的集中地,包括美國廣播公司節目《早安美國》(Good Morning America)的直播現場、玩具反斗城和好時巧克力專賣店,各式的異國美食餐廳,以及數間電影院。時報廣場也吸引了一些大規模的財金、出版、和媒體企業在該區設立總部。駐守的大批員警改善了當地的治安。獲得新生的時報廣場無疑更安全更被人接受,然而也有人指該區已經失去原來的光芒,被淨化為一個被「迪士尼化」的廣場。

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眾多宣傳版中,其中一個著名的是位於時報廣場四座納斯達克交易所外的納斯達克標誌與股市行情表螢幕。螢幕用了3700萬美元製作,螢幕高達120呎(36.6米),於2000年1月揭幕啟用。光是租用這個位置,就花費納斯達克每年至少200萬美元。在廣告市場內這其實已經算是一個優惠的價格,因為廣告「出現」的次數遠超於其他類型的廣告所能達到的。

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2002年,即將離任的市長魯迪·朱利安尼,在1月1日零時過後,監督接任市長麥可·布隆伯格的就職宣誓儀式。這是2001至2002年度新年慶典的一部分。當時有50萬人見證了這個時刻。由於紐約曾遭九一一襲擊事件,當時有多達7000名紐約市員警駐守廣場,是正常新年時警力的兩倍。

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由於時代廣場的高知名度,世界上不少著名城市的都有商場或建築物取名為「時代廣場」(英文同樣是Times Square),例如日本百貨業者高島屋在新宿車站旁的分店、也是當地地標之一的高島屋時代廣場(Takashimaya Times Square)。

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20年代初,紐約超越倫敦,成為世界上人口最多的城市區。紐約城市圈的人口在30年代超過1000萬,成為世界上第一座特大城市。大蕭條時期,改革家菲奧雷洛·拉瓜迪亞當選市長,帶領紐約復甦,同時坦慕尼協會垮台,結束其八十年的政治霸權

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第二次世界大戰後,紐約經濟再次繁榮。在戰時該城毫髮未傷,由此也成為世界的領頭城市,華爾街也成為美國經濟霸權的龍頭。聯合國總部大樓(1950年)的建設奠定紐約的政治影響,抽象表現主義藝術的崛起使紐約超越巴黎成為世界藝術的中心

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60年代,產業升級導致失業率上升,紐約遭遇嚴重的經濟問題,犯罪率持續上升,這一困局一直延續到70年代。80年代,金融業的復興使紐約的經濟狀況得到好轉,但犯罪率仍然居高不下,並繼續上升直至90年代初

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在治安策略的改革、經濟狀況的改善、紳士化的進程和新移民的聯合作用下,犯罪率開始大幅下降。網際網路和新媒體的中心「矽巷」開始崛起。2000年人口普查中,紐約的人口達到歷史新高,而在2010年的人口普查中再次達到新高。

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紐約是九一一襲擊事件中損失最為慘重的城市。世界貿易中心1號、2號和7號樓被摧毀,近3,000人死亡。新的世貿中心(包括世界貿易中心一號大樓、九一一國家紀念中心和博物館及其他三幢辦公樓)正在原址進行重建。

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前兩幢建築已經完工,預計將在2014年落成。於1909年7月19日開放的紐新捷運世界貿易中心站也在襲擊中被毀。2003年11月23日,一個臨時車站建成運營。新的世界貿易中心交通樞紐正在建設中,預計將於2014年第二季度建成。世界貿易中心一號大樓落成後將成為西半球最高樓及世界第6高樓,它的塔尖達到1,776英尺(541公尺),表示美國獨立的年份。2012年4月30日起,這一建築已經成為紐約第一高樓

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紐約是全美人口最多的城市,2016年達到近8,537,673人,為歷史新高,且多於第二大(洛杉磯)和第三大(芝加哥)城市人口的總和。

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美國人口調查局在2010年統計紐約人口為8,175,133人,但市長麥克·彭博立即表示這一數字偏低。根據統計局數字,紐約市的人口占到全紐約州的40%。2006年,人口統計學家預測2030年紐約的人口將達到920萬至950萬

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2010年紐約人口44%為白人(33.3%非拉丁裔白人),25.5%為黑人(23%非拉丁裔黑人),0.7%為美洲原住民,12.7%為亞裔。拉丁裔美國人占總人口的28.6%,而亞裔則為2000年至2010年間數量上升最快的群體;非拉丁裔白人人口下降了3%,這也是數十年來最小的下降額;自南北戰爭以來,黑人人口首次在十年中下降。在美國非裔美國人大遷徙(Great Migration)中,紐約的黑人人口激增。

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2010年,紐約的人口密度為27,532人每平方英里(10,630人每平方公里),在全美人口超過100,000的城市中排名第一,但根據2000年數據,臨近位於紐澤西州哈德遜郡的一些小城市(人口少於100,000)人口密度要更高。曼哈頓(紐約郡)的人口密度為66,940人每平方英里(25,846人每平方公里),為全美人口最稠密的郡,密度比任何一個美國城市都要大。

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紐約一直以來便是外國移民入境美國的口岸,在1892年至1924年間就有超過1200萬歐洲移民經由埃利斯島入境美國。「大熔爐」一詞最早便被用於形容下東城許多移民密集居住的街區。至1900年,德國人成為紐約最大的移民團體,其次為愛爾蘭人、猶太人和義大利人。1940年,白人占全市人口的92%

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如今紐約近37%的人口出生於海外,其中沒有哪個國家或地區的人口占顯著多數。截至2011年,十個最主要的海外出生人口來源地為:多米尼加、中國、墨西哥、蓋亞那、牙買加、厄瓜多、海地、印度、俄羅斯及特立尼達和多巴哥,而孟加拉裔移民則增長最快,2013年達到74,000人。儘管大西洋的移民大浪潮早已退去,全球的交通方式也越發多樣化,紐約仍然是來到美國的合法移民的最主要入境城市,在數目上遠超兩大次主要入境城市——洛杉磯和邁阿密的總和

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紐約極具種族多元,以色列之外最大的猶太社區即位於此,同時有全國20%的印度裔人口和至少20個小印度區,全國15%的韓裔人口和四個韓國街;西半球最多的印度裔人口,全美最多的俄裔、義大利裔、非裔和南美裔及第二多的拉丁裔人口;單單在紐約市內就有六個唐人街,2010年統計都市區內的海外華人人口為682,265,為亞洲外最多。曼哈頓華埠以及新生的布魯克林華埠和法拉盛華埠持續繁榮,華人也在持續遷入紐約和鄰近地區。來自中國的人口在紐約是增長最迅速的。

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根據2010年人口普查,紐約市的亞裔人口超過100萬,多於舊金山和洛杉磯的總和,市區的亞裔人口為全美最多。2010年,紐約6.0%的人口為華裔,其中40%居住於皇后區;韓裔占到1.2%,日裔占0.3%;菲裔為東南亞族群最多,占0.8%,其次為越裔,占0.2%;印度裔為南亞族群最多,占2.4%,隨後是孟加拉裔和巴基斯坦裔,各占0.7%和0.5%

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由於總人口龐大,紐約的歐裔(非拉丁裔)白人人口亦是在全美各大城市(市區)中最多,2012年達到270萬,超過洛杉磯(110萬)、芝加哥(86.5萬)和休斯頓(55萬)白人人口的總和。

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歐裔美國人人口非常多樣化,根據12年統計局估計,義大利裔人口達560,000人,愛爾蘭裔385,000人,德裔253,000人,俄裔223,000人,波蘭裔201,000人,英裔137,000人,希臘裔和法裔各約65,000人,匈牙利裔60,000人,烏克蘭裔55,000人,蘇格蘭裔35,000人,挪威裔瑞典裔各20,000人。此外,捷克裔立陶宛裔、葡萄牙裔、蘇格蘭-愛爾蘭裔威爾斯裔各有12,000至14,000人不等

此外紐約都會區內的多米尼加共和國和波多黎各人口也為數眾多。愛爾蘭人亦是如此,每50個紐約人中就有一個攜帶從尼亞爾(公元5世紀愛爾蘭國王)的部落或是布留因和菲亞克拉克部落中傳下來的獨特Y染色體標記。

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紐約的貧富差距狀況也較為突出。2005年,最富有的人口普查區的家庭收入中值為188,697美元,而在最貧困的人口普查區則為9,320美元,導致這一差距的原因是高收入人群薪酬的增加和中低收入人群薪酬增長的停滯。

2013年第一季度,紐約郡的平均周薪為2,448美元,在全美所有郡中為最高。紐約還是世界上最多億萬富翁的聚集地,數目超過排名第二至第六的美國城市的總和,其中前市長麥克·彭博便是億萬富翁之一

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紐約有許多來自不同年代不同風格的建築。老建築舊至布魯克林區1656年的鹽屋式建築——懷科夫宅,新建築新至位於曼哈頓下城原爆點興建中的世界最貴辦公樓—世界貿易中心一號大樓。

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曼哈頓的布滿摩天大樓的天際線廣為人知,在歷史上,紐約是世界上許多世界級高樓的所在地。截至2011年,紐約有5,937幢高層建築物,其中550幢高度超過100米,在這兩項指標上都僅次於香港位列世界第二,同時有超過50幢高度超過200米,其中包括1913年建成的哥德復興式建築伍爾沃斯大樓,其裝飾雕刻十分醒目,從百英尺下即可目視。

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1916年都市規劃方案規定高樓必須採用後縮式設計,且塔樓面積須為該地塊的一定百分比,如此可使陽光照射至街道。兩幢紐約的裝飾風建築——克萊斯勒大廈(1930年建成)和帝國大廈(1931年建成)及其頂端和不鏽鋼材質的尖塔便是此規劃方案的結果。這兩幢建築各有十分獨特的裝飾風格(例如克萊斯勒大廈61樓角落的鷹飾),也被認為是裝飾風的最佳代表。

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建築技術的發展讓紐約市裡的低矮歐式傳統建築逐漸變成垂直攀升的摩天大樓,特別是在商業區裡,形成了紐約市特別的城市景觀。據2009年統計,紐約有5,794座高樓,居全美第一,世界第二,僅次香港,其中有35座高度超過200米,是擁有最多摩天大樓的城市

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目前紐約第一高樓帝國大廈(樓板高381米,加天線447米)在1931—1972的41年裡都是世界第一高樓,是世界上保持世界第一高樓最久的建築。現在也是紐約主要的標誌之一。國際式建築的突出代表西格拉姆大廈(1957年建成)從正面可見其鮮明的古銅色工字梁建築結構,而康德納斯特大樓(2000年建成)則是美國摩天大樓中採用綠色設計的代表。

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紐約住宅區的建築特色多為雅致的褐石排屋、聯排別墅和老舊的公寓樓,這些建築約在1870年至1930年間大批建造。相比較之下,紐約還有其他人口不那麼密集的區域,在這些區域內有較多獨立式的建築,風格多樣,如都鐸復興式維多利亞式

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1835年紐約大火災後,木製建築興建減少,石頭和磚頭成為了建築的主要材質。紐約與巴黎的建築材質不同,巴黎用的是當地產的石灰石,紐約則使用遠方採石場運來的石頭,有不同的質地和顏色,因此市容較多變化。木質頂的水塔是紐約一種獨特的建築形式——在19世紀初,紐約市要求超過六層的建築自建水塔,以防止底層的高水壓導致城市水管破裂。20世紀20年代,田園城市理論開始在偏僻地帶流行

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中央公園Central Park)是位於紐約市曼哈頓中心的一座大型都會公園,造訪人數在美國居首,2013年共吸引4000萬人參觀。中央公園也是眾多電影的取景地。

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公園最早是在1857年開放,當時的面積為778英畝(315公頃)。1858年,費德列·洛·奧姆斯特卡弗特·沃克斯以「草坪計劃」(Greensward Plan)贏得了擴展公園的設計競賽,同年開始施工次年開始部分區域向公眾開放,南北戰爭時向北擴建,後在1873年完工,現面積843英畝(341公頃),長約4公里、寬約0.8公里。

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中央公園在1962年被美國內政部指定為國家歷史名勝,在紐約市公園和娛樂部管理數十年後目前由中央公園保存委員會與市政府簽約負責管理。保存委員會是一個非營利組織,在中央公園的6700萬美元的年間預算中,提供了75%的金額。

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中央公園本來不屬於1811年紐約市規劃一部份,然而,在1821-1855年間,紐約市人口增長了四倍。隨著城市擴展,很多人選擇到一些比較開放的空間居住(主要是墓地),以避開嘈雜及混亂的生活。不久,當時Evening Post(即今紐約郵報)編輯和詩人威廉·卡倫·布萊恩特表示紐約需要一個大型公園。

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1844年,美國首位景觀建築師──唐寧,亦主張紐約市需要一個公園。很多有影響力的紐約人亦認為,紐約需要一個可以露天駕駛的地方,就像巴黎的布隆森林和倫敦的海德公園。1853年,紐約州議會把從59街到106街的700畝(2.8平方公里)劃為興建公園的地點。它是曼哈頓島上最大的公園。

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紐約州成立了中央公園委員會監管公園的發展,並在1857年舉辦公園設計比賽,由景觀建築師奧姆斯特德及卡爾弗特·沃克斯的「草坪規劃」成為得獎設計。

在公園建造前,原本在該土地居住的居民需要離開,而他們多半是貧窮的非洲裔美國人、德國或愛爾蘭移民。他們多居住於比較小的村莊(例如塞尼加村)。1857年,在公共用地徵收法規下,該土地被收回,而塞尼加村及其他群落則被拆除以讓出空間興建公園。

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1860年,奧姆斯特德被安德魯·哈斯威爾·格林取代成為中央公園的負責人,成為委員會的主席。但他仍然努力令公園的建造工程儘快完成,並且結束在公園北邊的106街及110街額外購買65畝土地的協商。

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1860年至1873年之間,中央公園的工程取得極大的進展,而很多困難亦已經解決了。期間,在新澤西州有超過14,000立方米的表土被運送過來作為支撐樹木及各種植物。最後,中央公園終於在1873正式完工。

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隨著公園完成,它很快就陷入衰落了。其中一個主要原因是坦慕尼協會的漠不關心,坦慕尼協會是紐約當時最具影響力的政治機構。

約在20世紀初,中央公園就面對著各種的新問題。當時汽車已發明了,並變得愈來愈普及,汽車帶來了污染的問題。公眾的心態亦有改變,公園不再只是用作散步及野餐,亦要作為運動或其他娛樂活動。

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在中央公園委員會於1870年解散後,安德魯·格林亦不再參與中央公園的計劃,而沃克斯亦於1870年去世,公園開始無人負責維修及保養,甚至沒有人移走公園內已枯死的樹木等。數十年來,當局對於公園內的破壞行為及棄置垃圾等問題都不加理會。

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1934年,當共和黨的費雷羅·瓜迪亞被選為紐約市市長後,這一切終於有改變了。他聯合了當時5個和公園有關的部門,並派摩西斯負責整頓公園。在一年間,摩西斯除了整頓中央公園外,亦順道清理紐約市的其他公園:他重新種植了草坪及花卉,移去枯萎了的樹木,把牆壁重新噴砂及維修橋樑等。

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公園亦被重新設計及建造,草坪規劃的目的是打造一個田園景色,摩西斯認為公園應該用作消遣用途,於是把兩個計劃結合在一起——公園將擁有19個遊樂場、12個球場及手球場。在羅斯福新政中,摩西斯得到一筆資金,並獲得公眾的捐款,使中央公園再次熱鬧起來。

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