新加坡 第六章 中國城(SINGAPORE PART 6 Chinatown)

唐人街在世界幾乎每個角落都可以看到,從澳洲到英國,印度到馬來西亞,中國城的足跡可說是無所不在,而這些早期從中國沿岸移民到其他國家的華人,保留了未經文化大革命、國民黨摧殘的正統文化,日後甚至保留了最完整的語言系統。

今日的中國新移民逐漸改變了其中的文化,從街道上的正體字,逐漸轉變成簡體字,各式中國來的旅行社,佔據了百貨大樓,提供廉價的中國行程,過去強烈的福建、廣州文化逐漸凋零,取而代之的是雪梨、墨爾本模式的中國城,值不值得來參觀,因人而異,至於筆者,因該不會再來第二次。

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牛車水(Chinatown)是指新加坡唐人街的意思。 牛車水名字的由來是當時沒有自來水,牛車運水情景在唐人街非常普遍,便稱唐人街為牛車水。 現在的牛車水是新加坡華人聚集最多的地方,擁有中國各地的小吃,是在新加坡的華人非常喜歡的地方。夜市的牛車水燈火輝煌,有點像中國的廟會。 如今的牛車水是現代購物中心。

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牛車水 (Chinatown)是新加坡唐人街 ,大致上為北到新加坡河 ,西至新橋路(New Bridge Rd.);南至”麥斯威爾”路(Maxwell Rd.)和克塔艾爾路(Kreta Ayer Rd.),東到塞西爾街(Cecil St.)。 中國城被稱為”牛車水”,因為原本的居民都以牛車拉水來清掃。 其實,牛車水區的形成與萊佛士的城市計劃有很大的關係。

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1819年英國人萊佛士登陸新加坡之後,從中國南來的華人越來越多,大部分人就住在現在的牛車水區。 於是,幾年之後,萊佛士索性把這個區劃為華人居住區。 現在的牛車水區,算是市中心的繁華地區之一。

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肉骨茶 6 SGD(133 台幣),新加坡的肉骨茶跟檳城的肉骨茶很不一樣,配上油條吃,胡椒味很重,很嗆,筆者個人還是比較喜歡馬來西亞版的肉骨茶,畢竟跟台灣的藥燉排骨較像。

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肉骨茶 ,就是邊吃排骨邊飲茶。 肉骨是選用上等的包著厚厚瘦肉的新鮮豬排骨 ,然後加上各種佐料,有的還加進各種滋補身體的藥材,燉得爛爛的。

當你落座不久,店主便端上一大碗熱氣騰騰的鮮湯,裡邊有四五塊排骨和豬蹄 ,外加香噴噴的白米飯一碗和一盤切成一寸長的油條 ,顧客可根據不同的口味加入胡椒粉 、醬油、鹽、醋等;在吃肉骨茶的同時,必須飲茶。 而茶上學問也很多,其一,必須是福建產的烏龍茶,有水仙、鐵觀音等名貴品種,任憑顧客選擇;其二,茶具須是一套精巧的陶瓷茶壺和小盅;其三;要有“功夫”。 每桌旁邊有一壺燒開的水,頭遍沖水要倒掉,稱為“洗茶”。 第二遍才敬客; 斟茶時要不起泡沫。 大家圍在桌旁品嚐,有說有笑,有的飲這麼一次竟要花半天“功夫”,所以也稱“功夫茶”。

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可是在當年,新加坡還沒有自來水的設備,全市所需要的水,都得用牛車自市郊載到市中心,再由市中心轉往市內各地。 由於唐人街位於中心地區,於是這個以牛車載水供應用水的區域就叫做牛車水。

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早在1819年,英國政府為了發展新加坡的經濟,從海外招收了大量勞工,在短短幾年裡,使新加坡人口由數百人猛增至1萬多人,其中來自中國廣東、福建的勞工佔了很大的比重。 那時,老華工們都住在新加坡河出海口一帶,從事著繁重的碼頭搬運工作。 為了清掃塵土飛揚的街道,每天用牛車載水沖洗,故此,這地區被稱為“牛車水”。

華院(Buddha Tooth Relic Temple and Museum),寺中供奉著珍貴的佛牙舍利。

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市計劃後,牛車水逐漸成為一個熱鬧的娛樂中心,除了各式各樣的商店,街邊也有許多攤位在擺賣,百多年來盛極一時。

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不過,從80年代至90年代中期,在歷史巨輪的轉動下,牛車水的街邊小販、各傳統行業檔口,如:木屐匠、薄餅皮製造者、神像雕刻師、寫信佬等等都遷走了,留下的牛車水舊建築,經過翻新後,以嶄新的面貌面向世界。

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牛車水的範圍,除了水車路,也包括了橋南路、新橋路、必麒麟街上段(俗稱單邊街)、福建街上段(俗稱長泰街)、 南京街上段(俗稱松柏街) 、珍珠街上段(俗稱豆腐街)、 克羅士街上段(俗稱海山街)、摩士街(它是取名於街上的一座回教堂)、 寶塔街 (俗稱廣合源街)、 鄧波街(俗稱戲院後街)、 丁加奴街(俗稱戲院橫街)、 史密斯街(俗稱戲院街)、碩莪街(俗稱廟仔街)、碩莪巷(俗稱死人巷)和史必靈街。

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如今的牛車水是現代購物中心、各色小販和百年老店毗鄰而居。 南橋路(South Bridge Road)以西是珍珠坊、裕華國貨、 唐城坊等百貨店,以東除了各式廟宇外,便是鄰近濱海區的新興商業區域。 這裡有新加坡最著名的寺廟,也有很多餐飲購物點,家庭便藥有活絡油及千里追風油最出名。

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牛車水最令人興奮的莫過於農曆新年期間。 屆時,整個地區張燈結彩;各種小店、雜鋪都裝修一新,還有不少節日商品和風味小吃。 牛車水旁邊的丹戎巴葛(Tanjong Pagar)小區也值得一遊。 這裡有眾多的餐館、酒吧、藝術畫廊和紀念品商店。

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The Scarlet酒店位於厄士金路(Erskine Road),奢侈華麗的裝飾營造出大膽不羈的風格。 而緊鄰的The Club酒店坐落於一幢粉飾一新的古建築內,其歷史可追溯到十八世紀。The Club酒店以東西交融為主題,提供了一個透視新加坡豐富文化與傳統的全新視角。

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而位於古老店屋之內的1929酒店和大華酒店(New Majestic Hotel)則展示著舊世界建築與設計師的室內設計的結合。 1929酒店內擁有一套店主私人珍藏的獨特經典座椅,以及反映20世紀新加坡舊貌的照片。 大華酒店則是喜好“新亞洲”流派的居住者的品味之選。

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採用開放式概念的大廳裝有復古的康普頓(Compton)風扇和家具,流淌著涓涓細流的水池則富於戲劇性地位於餐廳之上—大華酒店將傳統與時尚不拘一格地、絕美地融合一處。

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在牛車水原貌館(Chinatown Heritage Centre)駐留片刻,深入了解到這片地區的歷史與文化。 原貌館設於沿寶塔街(Pagoda Street)一間三層樓高經修復的店屋內,通過展示圖片、採訪口述以及展覽等形式講述牛車水的文化淵源與發展進程,探尋新加坡最早期中國移民的生活歷程。

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這裡還匯集了一些著名的宗教地標建築,其中還將看到印度廟宇和回教堂的身影,與四周的中式建築相映成趣。 位於橋南路的馬里安曼興都廟(Sri Mariamman Temple)和詹美回教堂(Jamae Mosque),可是新加坡最為古老的朝聖地點,再沿著這條路向前步行數步,壯觀宏大的佛牙寺龍。

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除了牛車水大廈(Chinatown Complex)和麥士威熟食中心(Maxwell Food Centre),美食愛好者們會很喜歡前往牛車水主要街道之一的史密斯街(Smith Street)。 每當暮色降臨,這里便成為車輛禁行的牛車水美食街(Chinatown Food Street),露天熟食中心的各式美食攤檔可讓您大飽口福。

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在牛車水眾多的小巷中漫步,您會看到手工藝人製作的各種古色古香的工藝品,從中您可以了解中國的傳統藝術,如書法、雕刻、木偶、佛像和香燭製作等。 中藥店保持著傳統風貌,一格格的小抽屜多得讓人眼花繚亂。

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新加坡唐人街少說也已經有上百年的歷史,是當年最最繁忙的地區,要看濃濃的東方色彩,傳統的唐人風格, 牛車水是一個好去處。唐人南移的心酸史都在這裡了, 新加坡華人的發展史也從這裡開始。

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說到牛車水,其範圍可真廣,這包括了大坡、橋南路、新橋路、沙莪巷、史密斯路、登婆路、賓塔街及摩士街。

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有人會覺得奇怪,為什麼叫牛車水? 其實,牛車水的命名是有其典故的。 據說,在一個世紀以前,河水暴漲,淹沒了鄰近的大街小巷,居民們將水以牛車載走,所以就有人稱這里為“牛車水”。

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還有一個說法是:當年這一帶的居民曾經以牛車載來水清洗街道,  因此就將這地方稱為牛車水。 其另一個說法是,當年的新加坡馬來人常以牛車將安祥山的水載來,故稱牛車水 。百餘年來,牛車水一直在這裡默默地陪著新加坡河 。 它走了一段很長的歲月,見證了新加坡的成長。

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世紀末,牛車水還是牛車水,依然保有其古舊的傳統風貌,還是彷如一個舊華人社會的縮影。 現代是滲進來了,但是趕不走老唐人風采,牛車水展現了它獨有的一面。

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這裡有傳統的華人食品、傳統的華人日常用品、舊式的藥店、當舖、理髮店、廟宇……最具代表性的天福宮就在這裡。 天福宮供奉的是海神天后娘娘,其建築頗具中國特色,一直到今天還原貌依舊。

跟其他國家的一樣,牛車水也是一個很具華人特色的商業賣場,在這裡有很多的小販攤檔,賣的貨品應有盡有,非常齊全。很唐人的新加坡、很新加坡的唐人,這就是新加坡的唐人街 —— 牛車水 。

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離開中國城後,和幾位朋友在商業區見面,幾位在旅行中認識的新加坡朋友,因為是屬於比較私人的行程,所以文章在此結束。

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我們約的地點,愛雍烏節百貨(ION Orchard mall),是還蠻有特色的百貨公司,其建築是得獎過的。

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愛雍.烏節英語:ION Orchard),位於新加坡烏節路烏節路地鐵站上蓋,為綜合商住發展計劃,由凱德集團及新鴻基地產合作發展。商場樓高8層(地上四層,地下四層),總零售面積達66,000平方米,設有335間商店和食肆。(by wiki)

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由著名建築公司Benoy設計,於2009年7月21日正式對外開放。商場在同年獲得國際地產投資交易會 (MIPIM) 上榮獲最佳購物中心大獎。2016年12月,福布斯將愛雍.烏節認定為新加坡最大的購物中心之一。 (by wiki)

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新加坡最大特色就在於多元文化,英文、中文、泰米爾語、馬來語敬告牌,下午到傍晚的行程基本上就是跟朋友吃飯、敘舊,這天就在這裡劃下句點。

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